Caroline Ellison era una famosa commerciante di valuta. Quindi FTX è crollato.

Quando lo scambio di criptovalute ha iniziato ad andare in tilt all’inizio di novembre, Sam Bankman-Fried si è rivolto a Twitter per calmare tutti. FTX andava bene, vero? insistere su. Nulla di cui preoccuparsi. Insieme a lui nel raggio d’azione c’è una stretta collega: Caroline Ellison, 28 anni, CEO di Alameda Research, una società di trading di criptovalute fondata anche da Bankman-Fried.

Una figura sconosciuta al di fuori dei circoli crittografici, signora Ellison ha sostenuto Ripetutamente L’impero del signor Bankman Fried aveva una base finanziaria stabile. Su Twitter lo è litigare Con il CEO di Binance Changpeng Zhao che esprime dubbi su FTX e Alameda.

Ma le sue parole non erano sufficienti per mantenere in vita FTX. Una corsa ai depositi, stimolata in parte dai commenti del signor Gao, ha lasciato la società indebitata per 8 miliardi di dollari. In meno di una settimana ho avuto FTX e Alameda Fallimento archiviato. Le società ora devono affrontare le indagini del Dipartimento di Giustizia e della Securities and Exchange Commission, che si concentrano sul fatto che la carenza di FTX sia nata perché hanno prestato illegalmente i depositi dei loro clienti ad Alameda.

La signora Ellison è il centro della fanfara. In un incontro con i dipendenti di Alameda la settimana in cui le società sono implose, la signora Ellison ha riconosciuto che la sua azienda era stata risucchiata dai soldi degli utenti FTX, New York Times E il Il giornale di Wall Street ho accennato prima. Su Twitter, detective dilettanti hanno passato le ultime due settimane a sezionare la sua vita e probabilmente giocherà un ruolo importante in qualsiasi procedimento penale derivante dal crollo di FTX.

“Dovrai affrontare un’enorme quantità di controllo da parte dei pubblici ministeri e di una varietà di diverse agenzie civili, nonché cause civili”, ha affermato Eugene Soltis, esperto di integrità aziendale presso la Harvard Business School. “Sembra piuttosto orribile dal suo punto di vista.”

Gli avvocati della signora Ellison hanno rifiutato di commentare.

In un certo senso, il signor Bankman-Fred, 30 anni, e la signora Ellison non potrebbero essere più diversi. Sebbene sia stato un fan pubblico aggressivo e uscente dell’industria delle criptovalute, ha mantenuto un profilo relativamente basso. Ma sono usciti dallo stesso ambiente intellettuale. Come il signor Bankman-Fried, la signora Ellison era profondamente coinvolta nel movimento dell’altruismo effettivo, una comunità che divenne una Sempre più influente nei circoli tecnologici. A volte, la coppia era sentimentalmente coinvolta.

L’altruismo efficace è un movimento filantropico globale in cui i donatori cercano di massimizzare l’impatto a lungo termine delle loro donazioni. Ma la comunità interconnessa, stimolata da forum online, blog e mailing list, ospita anche ogni tipo di altra idea al di fuori del mainstream, dalla poligamia alla possibilità che l’intelligenza artificiale un giorno distrugga l’umanità.

Nei post del blog che erano ms.ellison Crede Nel corso degli anni ho scritto, filosofato a lungo su una vasta gamma di argomenti, dai consigli sui libri e preferenze di datazione al punto che una volta “la rivoluzione sessuale è stata un errore”, una posizione da cui ha detto di aver evitato.

Figlia di economisti del MIT, Ellison è cresciuta nell’area di Boston, dove era capitano della squadra di matematica della Newton North High School, ed è una studentessa seria e una gran lavoratrice.

“Sono rimasto scioccato”, ha detto Pavel Ettingoff, un professore di matematica al MIT che ha lavorato con la signora Ellison quando era al liceo. “Mi fido delle forze dell’ordine statunitensi per andare fino in fondo”.

Nel 2012, la signora Ellison si è trasferita dall’altra parte del paese per frequentare il college alla Stanford University, dove si è laureata in matematica. Gli ex compagni di classe la descrivevano come studiosa e tranquilla. Una delle sue amiche ha ricordato che la signora Ellison leggeva molto, comprese biografie e fantascienza, e sembrava sincera nel suo interesse per la filantropia.

La signora Ellison ha rilasciato parecchie interviste nel corso degli anni e parla con un tono calmo e in pausa. dal suo AritmeticaSi è interessata all’altruismo efficace durante il suo primo anno a Stanford, dopo aver letto del movimento online. Quando si è laureata, la signora Ellison è entrata a far parte della Jane Street Quantitative Trading Company, dove faceva parte di un gruppo di nuovi arrivati ​​istruiti dal signor Bankman-Fred, che aveva due anni in più.

“Avevo un po’ paura di lui”, ha detto in un’intervista a The Times a marzo. “Si potrebbe dire che era piuttosto intelligente e inquietante.”

La coppia è rimasta in contatto e la signora Ellison ha contattato il signor Bankman-Fred nel febbraio 2018, poco dopo aver avviato la società Alameda, che aveva sede in un ufficio a Berkeley. Prendono il caffè e il signor Bankman-Fred, con aria diffidente, le dice che si è appena imbarcato in un nuovo progetto di cui non può parlarle. Ma alla fine ha deciso di condividere i suoi piani per Alameda.

“Ero tipo, ‘Amico, sembra così eccitante'”, ricorda a marzo. “Per la settimana successiva, ho continuato a pensarci e a dire: ‘Mi chiedo cosa stia succedendo ad Alameda in questo momento? Sembrava proprio così pazzo trading di criptovaluta.

Alameda ha realizzato rapidi profitti sfruttando le inefficienze nel mercato dei Bitcoin. Subito dopo la sua fondazione, il signor Bankman Fried trasferì l’azienda a Hong Kong, dove alla fine la signora Ellison si unì a lui e a un piccolo gruppo di commercianti. Nel 2019 è iniziata FTX; Mentre il nuovo scambio inizia a consumare più tempo, lui occhio La signora Ellison e un altro commerciante, Sam Trabuco, come amministratori delegati congiunti di Alameda. Il sig. Trabuco si è dimesso all’inizio di quest’anno, lasciando la sig.ra Ellison in carica.

Il rapporto tra Alameda e FTX è stato il peccato originale che ha portato al crollo dell’impero del signor Bankman Fried. Alameda ha scambiato pesantemente sulla piattaforma FTX, il che significa che a volte ha tratto profitto quando altri clienti FTX hanno perso denaro, un conflitto di interessi che il signor Bankman-Fried a volte sembrava a disagio nel discutere nelle interviste.

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Anche se ha tratto profitto dalla proliferazione della criptovaluta, la signora Ellison non credeva davvero nella tecnologia. “Penso che molti progetti crittografici non abbiano molto valore reale”, ha detto Egli ha detto Fatto sul podcast ufficiale di FTX all’inizio del 2021. In un altro episodio, lei Egli ha detto Ha principalmente perseguito il trading di criptovalute per fare molti soldi, da cui ha pianificato di separarsi come parte del suo impegno per l’altruismo attivo. “I giovani tendono ad essere avversi al rischio”, ha detto.

Con il progredire della sua carriera, anche la signora Ellison ha fatto Crede Per aver postato frequentemente sul sito di social network Tumblr e aver scritto un blog sotto il titolo “worldoptimization”. Il blog era anonimo, ma includeva dettagli specifici della sua vita, così come un Collegamento al suo account Twitter pubblico. In un’intervista, la signora Bankman-Fried conferma che la signora Ellison è l’autrice, anche se il blog è stato ora cancellato e non è chiaro se abbia mai riconosciuto pubblicamente che si trattava del suo blog.

in Archiviato Posta A partire dal 2019, l’autore del blog ha affermato che l’effettivo altruismo sembra essere una “inevitabile conseguenza dell’ambizione”.

“Se voglio fare qualcosa della mia vita, cosa devo fare?” Il post ha detto. “Il denaro è molto facile.”

L’anno scorso, FTX si è trasferito alle Bahamas e la signora Ellison ha iniziato a incoraggiare altre persone nella comunità di Effective Altruism a seguirli. un Posta Elencati sotto il suo nome in un efficace forum di influencer ci sono alcuni vantaggi, tra cui “tasse basse” e “spiagge!”

“È un paese abbastanza piccolo”, ha detto il post. “Se molti EA si trasferissero lì, EA potrebbe finire per essere una forza in qualche modo influente”.

Alle Bahamas, la signora Ellison viveva nel suo attico con cinque camere da letto ad Albany, un resort di lusso sull’isola di New Providence. Ha condiviso lo spazio con altri nove passeggeri, tra cui il signor Bankman Fried, nonché Nishad Singh e Gary Wang, due dei massimi dirigenti di FTX.

I quattro colleghi sedevano nel consiglio di amministrazione Fondo futuro FTX, un potente gruppo altruista che il signor Bankman Fred ha finanziato con la sua criptovaluta. Ad aprile, la signora Ellison, il signor Singh e il signor Bankman-Fred si uniscono ad A.J 580 milioni di dollari Un round di finanziamento per un laboratorio di intelligenza artificiale poco conosciuto fondato da altri influenti influencer. La startup mirava a costruire una “IA sicura”, una parte fondamentale di un efficace sistema di credenze altruistiche.

A volte gli impegni filantropici del gruppo dirigente di FTX si manifestano in un atteggiamento più riverente che fa sentire alienati e giudicati i colleghi al di fuori della cricca, secondo due persone che hanno familiarità con la questione che hanno chiesto di non essere identificate discutendo di questioni delicate. Una persona ha detto che la signora Ellison a volte era schietta, attaccando gli altri dipendenti come se avessero ragione.

Su Internet, può anche essere instabile riguardo alla sua gestione di Alameda. Quando finiva le sue telefonate con gli amministratori delegati di altre società, diceva a se stessa: “Grazie a Dio, penso di averli ingannati facendogli credere di essere una vera adulta”, secondo lei. Tumblr Posta A scapito dell’ottimizzazione mondiale. Ad Alameda e FTX, i rivenditori usano spesso lo stimolante simile all’Adderall per rimanere svegli per ore e ore, hanno detto persone che hanno familiarità con la questione – un’abitudine che la signora Ellison sembra riconoscere pubblicamente.

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“Non c’è niente come l’uso regolare di anfetamine per farti apprezzare quanto possano essere stupide molte esperienze umane naturali e non terapeutiche”. cinguettio nel 2021.

Anche prima della crisi delle ultime due settimane, c’erano indicazioni che Alameda fosse in grossi guai. secondo recente dichiarazione di fallimentoI rendiconti finanziari trimestrali della società non sono mai stati sottoposti a revisione contabile. Un socio in affari, che ha chiesto di non essere identificato per descrivere le discussioni commerciali private, ha concluso l’attività con Alameda dopo che una telefonata con i dirigenti ha sollevato segnali di allarme alla fine dell’anno scorso. Il socio in affari ha chiesto informazioni su una linea che rappresenta $ 2 miliardi di investimenti nel bilancio di Alameda – una grande parte delle attività totali della società – e i rappresentanti di Alameda non hanno saputo spiegare cosa fosse.

Poi, il 2 novembre, ha riferito il sito di notizie sulle criptovalute CoinDesk articolo Basato sul bilancio trapelato di Alameda che sembra mostrare che gran parte delle attività dell’azienda è costituita da FTT, la criptovaluta inventata da FTX.

Le rivelazioni hanno sollevato preoccupazioni sulla stabilità finanziaria dell’impero del signor Bankman-Fred. Il 6 novembre, il signor Zhao ha annunciato l’intenzione di vendere una massiccia fornitura di FTT. All’epoca, il token valeva circa $ 22; Se il suo prezzo scende troppo, FTX sarà nei guai.

La signora Ellison Affronta il signor Zhao Su Twitter: “Alameda li comprerebbe volentieri tutti oggi a $ 22”. Dietro le quinte, ha dato ordini al suo piccolo team di trader di mantenere il prezzo del token a $ 22 facendo offerte intorno a quel livello, secondo una persona che ha familiarità con la questione.

Ma i tweet del signor Zhao hanno lanciato l’equivalente crittografico della banca e i clienti si sono affrettati a ritirare le loro partecipazioni da FTX.

Mentre la crisi si sviluppava, la signora Ellison stava visitando l’ufficio di Alameda a Hong Kong, lavorando in una sala conferenze privata e facendo telefonate, secondo una persona a conoscenza della questione. Due giorni dopo i tweet del signor Zhao, Bankman-Fried ha annunciato quello che sembrava fuori discussione: lo scambio era attivo Confronto “Crisi di liquidità”, incapaci di far fronte ai prelievi.

In un incontro con i dipendenti il ​​giorno successivo, la signora Ellison ha ammesso che Alameda aveva prelevato i fondi dei clienti da FTX per compensare le carenze nei suoi conti, secondo una persona a conoscenza della questione a cui è stato concesso l’anonimato per condividere discussioni interne. La persona ha detto che la signora Ellison sembrava in lacrime e ha detto al gruppo che era dispiaciuta. FTX ora deve ai creditori $ 8 miliardi e l’importo che ha prestato ad Alameda a $ 10 miliardi, secondo persone che hanno familiarità con le finanze dell’azienda.

Il personale di Alameda è rimasto scioccato. Man mano che la notizia si diffondeva, hanno espresso il loro accordo e discusso i piani per lasciare Hong Kong e chiedere assistenza legale.

La signora Ellison non è inclusa.

Erin Griffiths e Matthew Goldstein hanno contribuito alla segnalazione. Jack Page, Katie Bennett e Alain Delaquiere hanno contribuito alla ricerca.

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