Novembre 27, 2021

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Risposta dello scienziato della NASA: quando è stata l’ultima volta che un asteroide ha colpito la Terra?

Ci sono circa 26.115 asteroidi Ha attraversato la terra Dal 1990, secondo il Center for Material Studies Near Earth della NASA.

Di questi, 888 hanno più di un chilometro di diametro, due volte e mezzo più alti dell’Empire State Building di New York.

Ma quando è stata l’ultima volta che un asteroide ha colpito la Terra?

Secondo la scienziata del Jet Propulsion Laboratory della NASA Marina Prosovic, la risposta dipende dalla tua definizione di essere attaccato da un asteroide.

Piccoli asteroidi colpiscono continuamente la Terra, ha detto Prosovic al programma “We Heard NASA Scientist” della NASA. Tuttavia, a causa delle piccole dimensioni di quegli asteroidi, bruciano nell’atmosfera, quindi molti di loro non raggiungono nemmeno la superficie terrestre, rendendo nullo l’impatto del resto.

La NASA ha nominato qualsiasi asteroide che si avvicini al pianeta a 140 metri o più come un potenziale asteroide catastrofico (PHA) a causa del rischio di catastrofe sulla Terra.

Mappa degli asteroidi (Credito: Wikimedia Commons)

Nel secolo scorso, l’asteroide più importante che ha colpito la Terra nel 2013 aveva le dimensioni di un piccolo edificio che sorvolava la Russia. L’asteroide ha un raggio di 20 km. Sopra il suolo, un gran numero di meteore era sparso sulla città russa di Chelyabinsk.

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Ma quando è stato l’ultimo asteroide ad avere un impatto importante sul nostro pianeta, lasciando i crateri al loro sorgere e causando un’enorme catastrofe?

“Dobbiamo tornare indietro per un evento del genere”, ha risposto Prosovic. “Quei vecchi solchi non sono facili da trovare.”

“Ora, potrebbero essere pieni di sedimenti o potrebbero trovarsi sul fondo dell’oceano”, ha detto.

Nei primi anni della Terra, il pianeta è stato bombardato furiosamente da enormi asteroidi antichi – 10 volte più di quanto si credesse in precedenza – e potrebbe essere Ritardato il pianeta Da quando è in grado di sostenere la vita.

Anche oggi, però, gli asteroidi passano inosservati sulla Terra.

Ad ottobre un asteroide Ha attraversato la terra A soli 3.000 chilometri dalla superficie del pianeta – meno di un quarto del diametro del pianeta – ma nessuno se ne accorse davvero.

Aaron Reich ha contribuito a questo rapporto.