L’ultimo selfie del rover di atterraggio su Marte sul Pianeta Rosso mostra perché la sua missione è terminata

Questa è l’ultima volta che vediamo un selfie dal lander InSight della NASA su Marte. E in base alla quantità di polvere che ricopre i pannelli solari del mezzo da sbarco, è facile capire perché. (NASA, Jet Propulsion Laboratory-Caltech)

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Pasadena, CA – Questa è l’ultima volta che vediamo un selfie dal lander Insight della NASA su Marte. E in base alla quantità di polvere che ricopre i pannelli solari del mezzo da sbarco, è facile capire perché.

Il veicolo spaziale stazionario ha catturato l’immagine il 24 aprile con il suo braccio robotico, che sarà presto posizionato nella sua posizione di riposo finale chiamata “modalità pensionamento” questo mese. Per fare un selfie, il braccio dovrebbe muoversi più volte e non sarebbe più possibile.

“Prima di perdere altra energia solare, mi sono preso un po’ di tempo per osservare l’ambiente circostante e ho scattato l’ultimo selfie prima di appoggiare il braccio in modo permanente con la fotocamera in posizione ritratta”, account InSight cinguettare Martedì.

A causa della diminuzione delle scorte di energia, la missione cesserà il lavoro scientifico entro la fine dell’estate. Ha rivelato il misterioso interno di Marte sin dal suo atterraggio nel novembre 2018.

I pannelli solari di InSight sono sempre più ricoperti di polvere rossa marziana, nonostante gli sforzi creativi del team della missione sulla Terra. Questo accumulo peggiorerà solo quando Marte entrerà in inverno, quando più polvere si alzerà nell’atmosfera.

Queste particelle galleggianti riducono la luce solare disponibile per caricare i pannelli solari che alimentano InSight, che è attualmente in una missione estesa che dovrebbe durare fino a dicembre. La missione ha raggiunto i suoi obiettivi primari dopo i primi due anni sulla superficie di Marte.

Il selfie finale mostra il lander coperto da molta più polvere rispetto ai selfie precedenti di dicembre 2018 e aprile 2019.

Il lander è entrato in modalità provvisoria il 7 maggio, quando i suoi livelli di energia sono diminuiti, causando l’interruzione di tutte le funzioni tranne quelle essenziali. Il team si aspetta che ciò accada più frequentemente in futuro con l’aumento dei livelli di polvere.

Il lander stazionario è in grado di raccogliere solo circa un decimo della sua energia disponibile dopo l’atterraggio su Marte nel novembre 2018. Quando InSight è atterrato per la prima volta, poteva produrre circa 5.000 wattora al giorno su Marte, circa quello che ci voleva per correre Forno elettrico per 1 ora e 40 minuti.

Ora, la sonda produce 500 watt al giorno, sufficienti per alimentare un forno elettrico per soli 10 minuti. Se il 25% dei pannelli solari viene pulito, InSight vedrà energia sufficiente per continuare a funzionare. Il veicolo spaziale ha visto diversi diavoli di polvere, o tornado, ma nessuno di loro era abbastanza vicino da rimuovere i pannelli solari.

“Speravamo di ripulire la polvere come abbiamo visto accadere più volte per la navicella spaziale Spirit and Opportunity”, ha affermato Bruce Banerdt, investigatore principale di InSight presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA, in una dichiarazione. “È ancora possibile, ma l’energia è abbastanza bassa da consentirci di concentrarci sul trarre il massimo dalla scienza che possiamo ancora raccogliere”.

Entro la fine dell’estate, il team spegnerà il sismometro, interromperà le operazioni scientifiche e monitorerà i livelli di energia rimasti sulla sonda. Alla fine dell’anno, la missione InSight terminerà.

Tuttavia, il team di InSight continuerà ad ascoltare qualsiasi potenziale comunicazione dal veicolo spaziale e determinare se può essere riattivato.

Scopri il sismometro ad alta sensibilità, chiamato esperimento sismico della struttura interna Più di 1300 paludi Da centinaia e migliaia di chilometri di distanza. intuizione Scopri il più grande fino ad oggi, un punto di forza di 5, il 4 maggio.

“Anche mentre ci avviciniamo alla fine della nostra missione, Marte ci offre ancora alcune cose davvero incredibili da vedere”, ha detto Banerdt.

Dati finora raccolti da InSight Scopri nuovi dettagli sull’ignoto Nucleo di Marte, strati interni e crosta. Ha anche registrato dati meteorologici e analizzato i resti del campo magnetico che un tempo esisteva su Marte.

Il flusso costante di dati agli scienziati sulla Terra da InSight si interromperà quando le celle solari non saranno in grado di generare energia sufficiente. Ma i ricercatori studieranno le scoperte che InSight ha fatto per decenni a venire per imparare il più possibile sul nostro misterioso vicino planetario.

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