L’esopianeta più distante trovato da Keplero è… sorprendentemente familiare

Un esopianeta è stato trovato a 17.000 anni luce dalla Terra nascosto nei dati raccolti dal telescopio spaziale Kepler, ora in pensione.

È il mondo più lontano mai catturato dall’Osservatorio Planetario, il doppio della distanza del record precedente. Sorprendentemente, l’esopianeta è quasi un gemello esatto di Giove – di massa simile e orbita all’incirca alla stessa distanza della distanza di Giove dal Sole.

Chiamato K2-2016-BLG-0005Lb, rappresenta il primo esopianeta confermato dai dati del 2016 che ha rilevato 27 possibili oggetti utilizzando una tecnica chiamata microgravità piuttosto che il metodo di scoperta iniziale di Kepler. Questa scoperta è stata sottoposta a Avvisi mensili della Royal Astronomical Societye lui Disponibile sul server di prestampa arXiv.

“Kepler non è mai stato progettato per trovare pianeti usando la microlente, quindi, per molti versi, è sorprendente che l’abbia fatto”, L’astronomo Eamonn Kearns ha detto: dell’Università di Manchester.

La navicella spaziale Kepler ha svolto un ruolo chiave nell’apertura del campo dell’astronomia extrasolare. Lanciato nel 2009, ha trascorso quasi 10 anni alla ricerca di pianeti al di fuori del sistema solare, o esopianeti. Durante quel periodo, le sue osservazioni hanno rivelato più di 3.000 esopianeti confermati e altri 3.000 candidati.

La sua tecnologia è ingannevolmente semplice e ingannevole. Keplero osservò i campi di stelle, che erano ottimizzati per rilevare i deboli e regolari cali di luce stellare che indicherebbero un esopianeta in orbita attorno a una stella. Questo è chiamato metodo di transito ed è utile per trovare esopianeti vicini e più grandi che orbitano vicino alle loro stelle.

Il microlensing è un po’ più complesso, sfruttando le anomalie gravitazionali e l’allineamento del guscio. La massa di un oggetto come un pianeta crea una curvatura gravitazionale dello spaziotempo attorno ad esso. Se questo pianeta passa davanti a una stella, lo spaziotempo curvo agisce essenzialmente come una lente d’ingrandimento che fa risplendere la luce della stella debolmente e per un breve periodo.

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Una lente microgravitazionale è molto brava a trovare esopianeti a lunga distanza dalla Terra, in orbita attorno alle loro stelle a distanze molto grandi, fino a masse di pianeti molto piccole. L’esopianeta più lontano scoperto finora è stato catturato dalla microlente, un mondo di massa terrestre a 25.000 anni luce di distanza.

Poiché Kepler è stato ottimizzato per rilevare i cambiamenti nella luce delle stelle, un team di ricercatori guidato dall’Università di Manchester ha recentemente considerato di esaminare i dati di Kepler per eventi di microlensing, da una finestra di osservazione per diversi mesi nel 2016. Hanno identificato 27 eventi, cinque dei quali erano completamente nuovo. , e non è stato ancora identificato nei dati dei telescopi terrestri.

“Per vedere l’effetto sarebbe necessario un allineamento quasi perfetto tra il sistema planetario in primo piano e la stella sullo sfondo”, Kearns ha spiegato.

“La probabilità che una stella di fondo venga influenzata in questo modo da un pianeta va da decine a centinaia di milioni su uno. Ma ci sono centinaia di milioni di stelle verso il centro della nostra galassia. Quindi Keplero si è seduto e le ha osservate per tre mesi”.

Uno dei cinque eventi, K2-2016-BLG-0005Lb, sembrava promettente per un esopianeta in orbita attorno a una stella. Quindi il team ha frugato tra i set di dati di cinque rilievi al suolo che avevano osservato lo stesso pezzo di cielo all’epoca in cui si trovava Keplero, per confermare i loro segnali.

Hanno scoperto che Keplero ha notato il segnale un po’ prima, e un po’ più a lungo, rispetto ai cinque rilievi a terra. Questo set di dati combinato ha permesso al team di determinare che l’esopianeta ha una massa circa 1,1 volte la massa di Giove e orbita attorno alla sua stella a una distanza circolare di 4,4 unità astronomiche. La distanza media tra Giove e il Sole è di 5,2 unità astronomiche.

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“La differenza di punto di osservazione tra Keplero e gli osservatori qui sulla Terra ci ha permesso di triangolare dove si trova il sistema planetario lungo la nostra linea di vista”, ha detto Kearns.

“Kepler è stato anche in grado di osservare ininterrottamente dal tempo o dalla luce del giorno, il che ci ha permesso di determinare con precisione la massa di un esopianeta e la distanza della sua orbita dalla sua stella ospite. È essenzialmente il gemello di Giove che è identico in termini di massa e la posizione dal Sole, che è circa il 60 per cento dalla massa del nostro Sole.

Sebbene al momento non disponiamo di ulteriori dati sul sistema, questa scoperta ha implicazioni per la nostra ricerca di vita extraterrestre. Ci sono prove che suggeriscono che Giove potrebbe aver svolto un ruolo chiave nelle condizioni che hanno permesso alla vita di apparire e prosperare sulla Terra; Trovare gli isotopi di Giove in orbita attorno a stelle lontane potrebbe essere un modo per determinare questi termini.

Il fatto che Kepler, uno strumento non progettato per un obiettivo di precisione, sia stato in grado di effettuare questo tipo di rilevamento, fa ben sperare per i dispositivi in ​​arrivo che volere Essere progettato per obiettivi di precisione. Il lancio del telescopio spaziale romano Nancy Grace della NASA Nei prossimi cinque annicercherai gli eventi esatti dell’obiettivo, oltre a ESA Euclidedovrebbe essere lanciato il prossimo anno.

Queste scoperte potrebbero rivoluzionare la nostra comprensione degli esopianeti.

“Impareremo come è tipica la struttura del nostro sistema solare”, ha detto Kearns. “I dati ci permetteranno anche di testare le nostre idee su come si formano i pianeti. Questo è l’inizio di un nuovo entusiasmante capitolo nella nostra ricerca di altri mondi”.

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La ricerca è stata inviata a Avvisi mensili della Royal Astronomical Society e disponibile in arXiv.

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