CJ McCollum Capitolo due – Il protagonista Zion Williamson e i giovani pellicani di New Orleans

in finale Night All-Star Break, guardia dei New Orleans Pelicans CJ McCollumsempre dritto Brandon Ingram E l’allenatore Willie Greene è uscito per una piccola cena privata al FLINT da Baltaire a Phoenix.

I pellicani sono andati 1-4 dall’8 febbraio inviato dal commercio Josh HartE Tommaso SatoranskyE Nickel Alexander Walker E Didi Lozada Ai Portland Trail Blazers per McCollum, Larry Nance Jr.. E Tony Snell. Sul 23-36, avevano solo il 10% di possibilità di raggiungere i playoff, secondo le previsioni BPI di ESPN.

Ingram e McCollum sono i registi dominanti sulla palla e Green, nella sua prima stagione da capo allenatore, aveva bisogno di capire come mettere entrambi i giocatori in posizione per avere successo.

Così i tre hanno parlato e si sono goduti il ​​Cabernet Sauvignon. McCollum, un conoscitore di vini leader della NBA che gestisce la sua azienda vinicola in Oregon, ha ordinato il 2015, ma ha ottenuto il 2018, senza mezzi termini. McCollum si è affrettato a segnalare il bug e hanno optato per una soluzione rapida per il 2017.

Questo, dicono, è stato il punto di svolta nella stagione dei cigni, quando il trio si è riunito attorno a un tavolo di ostriche, patatine fritte, torta, sciroppo e il vino sbagliato.

“Penso che questo abbia posto le basi e il tono, per il resto della stagione, ci ha permesso di connetterci a un livello diverso”, ha detto McCollum a ESPN. “Ci ha permesso di essere tutti sulla stessa pagina per esprimere ciò che vogliamo e sentire che possiamo ottenere insieme e come lo faremo”.

McCollum, il veterano di nove anni, ha detto a Ingram a cena che voleva avere una linea di comunicazione aperta con lui e non vedeva l’ora di discutere del gioco in ogni occasione.

“È stato commovente sentirlo dire tutto ciò che ha detto”, dice Ingram. “Tutto quello che ha detto di aver passato, cosa che ha passato in campionato. Il suo punto di vista sul gioco, ha detto che potevo contattarlo come volevo. Ha funzionato per me”.

I Pelicans sono andati 13-10 dopo la pausa All-Star e hanno concluso la stagione regolare come testa di serie numero 9. Mentre Ingram ha saltato 13 partite dall’accordo, New Orleans è 8-2 con McCollum e Ingram in formazione. Ingram è indicato come potenziale giocatore nella partita di mercoledì contro i San Antonio Spurs.

McCollum non ha mai perso nessuna post-stagione mentre giocava insieme agli All-Stars Damian Lillard a Portland. Ma affinché la cena di squadra possa continuare in questa stagione, McCollum dovrà guidare questo giovane Pelicans, una squadra con pochissima esperienza nei playoff e ancora senza una stella del franchise.

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Che conduce a Lo spogliatoio dei Trail Blazers all’interno del Moda Center ricorda uno degli spettacoli più iconici del mandato di McCollum con l’organizzazione. La foto mostra McCullum che si alza, sbatte il polso e la palla si sposta in aria verso il canestro mentre il tempo passa alla fine della gara 7 delle semifinali della Western Conference 2019 contro i Denver Nuggets, uno dei ricordi duraturi del suo tempo a Portland. .

Ogni giorno, quando Lillard entra nello spogliatoio, ricorda i successi del suo amico. I due hanno avuto tre stagioni in cui hanno vinto 50 volte. Avevano raggiunto le finali della Western Conference una volta – il tiro di McCollum li ha sollevati contro il muro lì – ma sapevano di aver colpito il loro tetto.

“Sapevamo che alla fine sarebbe arrivato”, dice Lillard. “Stavamo conversando. Sapevamo che quel giorno sarebbe arrivato, ma quando è arrivato il giorno, è stato come ‘maledetto'”. Abbiamo ottenuto molto. Ma… tutte le cose belle finiscono”.

Lillard e McCollum erano sempre seduti uno accanto all’altro sull’aereo della squadra. Hanno fatto le vacanze insieme. Avrebbero cavalcato insieme da e per le partite di casa. Anche le loro madri si sono avvicinate.

Ogni anno, durante il Media Day, i due hanno promesso di ritenersi responsabili a vicenda durante la stagione, qualunque cosa accada.

“È strano, amico”, dice Lillard. “È strano vederlo divertirsi a giocare con qualcun altro”. “È come un po’ geloso, come… un ragazzo a cui piace giocare con loro. Tu e CJ me l’avete sempre detto [partners]. Questo è davvero il mio amico. Ho sempre saputo di cosa è capace”.

Gran parte di ciò che ha fatto a Portland è stato cercare di bilanciare il suo stile con quello di Lillard.

McCollum dice che il suo stile di leadership è venuto dai suoi genitori. Sua madre ha sottolineato l’importanza della comunicazione e della responsabilità degli altri. Suo padre gli ha insegnato che se vuoi ottenere il rispetto delle persone, devi restituirlo.

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A volte, sai che significa che devi essere diretto e in anticipo.

“CJ mi ha supportato in questo e poi è stato il ragazzo che era il ragazzo dei box”, dice Lillard. “Dirà quello che ha da dire. Indosso cappelli diversi con tutti in questa squadra. CJ era tipo, ‘Vuoi vincere?'” Sei BS-ing. Devi lavorare sul tuo gioco. “Penso che porterà quel tipo di presenza”.

Nance, che è stato coinvolto nel commercio con Portland, dice di aver visto McCollum adottare il suo ruolo di veterano di New Orleans. Nance dice che McCollum ha supportato Lillard nelle sue conversazioni con i colleghi a Portland. Ora, dice, McCollum è “quello che sta cercando di far passare il messaggio”.

“Posso essere un buco a volte”, dice McCollum. “Ero molto diretto, molto scortese, ma potevo anche essere un collega cheerleader e inventare diversi tipi di ruoli da protagonista. Ma a seconda di come Dame ne aveva bisogno, dovevo essere quel ragazzo, giusto, per poter essere riuscito.”

McCollum non ha più un veterano All-Star come voce principale del franchise. Deve parlare ora – e lo sa.


nei giorni scorsi Quattro partite, un viaggio di sette giorni sulla costa occidentale, i Pelicans hanno organizzato diverse cene di gruppo, inclusa una in un locale italiano vicino al loro hotel di Los Angeles e una steakhouse di Sacramento. Ma la posizione non era ciò che contava. Organizzazione dei posti.

In entrambi, McCollum era seduto accanto Sion Williamson, che era lontano dalla squadra quando McCollum è arrivato a New Orleans mentre si stava riprendendo da un infortunio al piede durato una stagione. I due hanno parlato per ore, scherzato e legato tra loro, un duo che la squadra spera possa essere un appuntamento fisso per gli anni a venire.

“Ci dai un altro giocatore nel dribbling dinamico”, afferma David Griffin, vicepresidente esecutivo delle operazioni di basket per i Pelicans. “È emozionante pensare a cosa possono ottenere insieme perché le loro mentalità si adattano così bene l’una all’altra”.

Quando la stagione finisce, McCollum dice che ha intenzione di andare a casa di Williamson per conoscerlo meglio e fare lo stesso con gli altri suoi compagni di squadra. Dice anche che terrà riunioni di squadra a Las Vegas durante il campionato estivo.

“Penso che sia così che costruisci la chimica”, dice McCollum. “Questo è il modo in cui si costruisce la coesione.”

Mentre lo stile di leadership di McCollum era importante per New Orleans fuori dal campo, il suo impatto sul campo è stato ancora maggiore.

“Prima di tutto con la sua commedia”, ha detto Ingram quando gli è stato chiesto perché il messaggio di McCollum fosse stato accolto così bene. “Esce e cerca di essere coerente tutte le sere. I ragazzi lo rispettano e lo hanno visto in questo campionato”.

Nelle sue prime 25 partite con New Orleans (sottraendo una prestazione di cinque minuti e zero punti alla fine della stagione regolare), McCollum ha segnato una media di 25,2 punti, 6,0 assist e 4,6 rimbalzi a partita con un tiro del 49,5%. Tutti questi gradi saranno i loro massimi professionali nel corso di un’intera stagione. Ha anche una media del 39,9% di shootout su 3 con un tasso di utilizzo del 29,5%.

Parte del recente successo della squadra è stato il passaggio a una nuova formazione titolare con McCollum in playmaker e Ingram e rookie. Herb Jones sulle ali e Jackson Hayes E Jonas Valanciunas davanti e al centro.

Questa squadra ha registrato un punteggio offensivo di 122,6 in 142 minuti con una media netta di 8,2. Dal 14 febbraio, i Pelicans hanno vinto cinque partite con 30 punti o più, un nuovo record di franchigia per una stagione, secondo le statistiche e le informazioni di ESPN.

L’ex compagno di squadra nel backcourt di McCollum, che dice di aver visto più partite dei Pelicans in questa stagione di quante ne abbia viste in tutta la sua carriera, non è affatto sorpreso dal successo.

“Ho pensato che quando è avvenuto lo scambio, dato il talento che avevano a New Orleans, ero come nella mia testa, è esattamente quello di cui hanno bisogno”, dice Lillard. “Guarda la loro squadra, hanno talento, hanno mescolato giovani con un po’ di esperienza, e io l’ho inserito nel mix e ho davvero qualcosa. Penso che stia prendendo forma”.

Quindi, mentre i Pelicans dovranno uscire dal ciclo di gioco senza Williamson, la squadra è ottimista su come McCollum possa guidare la giovane franchigia e la sua accanita superstar infortunata.

“Abbiamo sicuramente creduto in CJ e nelle sue capacità sul campo”, afferma Green. “Abbiamo visto molti film su di lui a Portland… è un concorrente. Lo guardiamo tutti insieme qui a New Orleans”.

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