Il telescopio Hubble conferma che il gigantesco vincolo del sistema solare interno è la più grande notizia e ricerca mai vista

Una cometa gigante è in realtà la più grande cometa mai vista, confermano nuove osservazioni del telescopio spaziale Hubble.

Il nucleo (o centro solido) si estende per circa 80 miglia (129 chilometri) cometaConosciuto come C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein), è più grande del Rhode Island, secondo una dichiarazione della NASA. È circa 50 volte più grande del nucleo di una cometa media.

“Questa cometa è letteralmente la punta dell’iceberg per diverse migliaia di comete che sono troppo deboli per essere viste nelle parti più lontane del Sistema Solare”, David Jewett, coautore di un nuovo studio che conferma le dimensioni della cometa e professore di scienze planetarie e astronomia presso l’Università della California, Los Angeles (UCLA), Ha detto in una dichiarazione della NASA. “Abbiamo sempre sospettato che questa cometa dovesse essere grande perché è così luminosa a una distanza così grande. Ora lo confermiamo”.

Questa cometa è attualmente lontana dalla Terra, con una velocità di circa 22.000 miglia orarie (35.405 chilometri orari). Cometa Bernardinelli-Bernstein Sta cadendo verso il sole da più di un milione di anni. Ma non preoccuparti. Il più vicino a noi, secondo la NASA, è di circa 1 miliardo di miglia (1,6 miliardi di km), che non arriverà prima del 2031.

In precedenza, la cometa con il soprannome di “nucleo più grande” era C/2002 VQ94, che è stata osservata nel 2002 e si stima che sia larga circa 60 miglia (96 km).

Questa nuova cometa gigante è stata osservata per la prima volta nel 2010. Alcuni anni dopo, gli astronomi Pedro Bernardinelli e Gary Bernstein hanno trovato questo oggetto nei dati d’archivio raccolti dal Dark Energy Survey presso l’Osservatorio Internazionale Cerro Tololo in Cile. Dalla sua scoperta originale, l’oggetto è stato studiato utilizzando un’ampia varietà di strumenti inclusi telescopi terrestri e telescopi spaziali come Hubble.

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Attraverso le osservazioni di Hubble, i ricercatori sono stati finalmente in grado di confermare le enormi dimensioni della “palla di neve sporca”. (Le comete sono chiamate “palle di neve sporche” perché sono costituite da rocce, ghiaccio, altro materiale e detriti, sebbene gli oggetti possano variare nella composizione.) A 2 miliardi di miglia (3,2 miliardi di km) dal sole, il corpo ghiacciato si trova a circa meno 348 gradi Fahrenheit (meno 211 gradi Celsius).

Mentre è fredda, questa temperatura è abbastanza calda da consentire al monossido di carbonio (un processo durante il quale un solido si trasforma in un gas) fuori dalla superficie rocciosa della cometa, creando un “coma”, un involucro di polvere e gas che circonda il centro solido della cometa.

“Questo è un oggetto straordinario, dato quanto è attivo quando è ancora lontano dal sole”, ha affermato nella stessa dichiarazione della NASA l’autore principale dello studio Man-To Hui, ricercatore presso l’Università della scienza e della tecnologia di Macao. “Pensavamo che la cometa potesse essere molto grande, ma avevamo bisogno dei migliori dati per confermarlo”. Pertanto, il suo team ha utilizzato Hubble per scattare cinque foto della cometa l’8 gennaio 2022.

La sfida principale che il team ha dovuto affrontare per confermare la dimensione del nucleo è stata la differenziazione tra nucleo e coma di cometa.

Bernardinelli-Bernstein è troppo lontano da Hubble per individuarne il nucleo esatto, ma il team ha rilevato un faro usando un telescopio, che mostra la posizione della cometa. Quindi sono stati in grado di utilizzare le loro osservazioni Hubble e, utilizzando la tecnologia di modellazione computerizzata per mostrare dove si trovava la chioma dell’oggetto, sono stati in grado di determinare la dimensione del suo nucleo.

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Il team ha confrontato i propri dati con le precedenti osservazioni effettuate dal gruppo Large Millimeter/Submillimeter Atacama (ALMA) in Cile e ha scoperto che le precedenti stime di volume effettuate con ALMA sono in linea con i nuovi risultati di Hubble. Le osservazioni radio ALMA hanno permesso loro di concentrarsi sul riflesso dell’oggetto, il che indica che la superficie della cometa è più scura di quanto si aspettassero.

“È grande ed è più nero del carbone”, ha detto Jewett.

Gli scienziati ritengono che la cometa Bernardinelli-Bernstein viaggi da Nube di Oort, che è la regione più lontana del nostro sistema solare dove ci sono un numero enorme di comete. Si ritiene che le comete che cadono in questa massiccia nuvola sparsa si siano formate vicino al sole ma siano state spazzate via dalle interazioni gravitazionali con i pianeti giganti appena nati del nostro sistema solare. E tendono a rimanere lì a meno che un’altra attrazione non li spinga verso di noi.

Si ritiene che questa cometa, essendo molto lontana dalla Terra e originaria degli angoli più remoti del nostro sistema solare, viaggi per un periodo di tre milioni di anni. orbita ellittica intorno al sole. Gli scienziati pensano che possa viaggiare a circa mezzo anno luce dal Sole nelle parti più lontane della sua orbita.

Questi risultati sono descritti in Studio pubblicato oggi (12 aprile). Nelle lettere del diario astrofisico.

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