Terzo test del Megarocket della NASA sventato da una perdita di idrogeno

Un razzo della NASA Space Launch System (SLS) con la navicella spaziale Orion è stato visto a bordo di un lanciatore mobile al Launch Complex 39B, lunedì 4 aprile 2022.

Il terzo tentativo della NASA di Prova modificata Lo Space Launch System (SLS) è stato spento giovedì quando è stata rilevata una perdita di idrogeno liquido durante le operazioni del serbatoio. L’agenzia spaziale prevede di condurre un altro test di razzi lunari entro il 21 aprile.

Questa è l’ultima di diverse battute d’arresto durante le prove del razzo, inclusi ritardi dovuti al tempo, ventole di ventilazione malfunzionanti e problemi alle valvole.

“Tutte le questioni che stiamo affrontando sono procedurali e le lezioni apprese”, ha affermato Mike Sarafin, responsabile della missione di Artemis, durante una conferenza stampa venerdì.

Le prove si svolgono quando il razzo da 322 piedi è pieno di carburante mentre è seduto in cima alla rampa di lancio e la squadra fa un finto conto alla rovescia per prepararsi al giorno del lancio. Le prove sono necessarie per lanciare Artemis I, una missione senza equipaggio sulla luna e ritorno, e il primo passo per riportare gli umani sulla luna entro il 2026.

Questa prova era prevista per la prima volta per il 1 aprile, ma inizialmente è stata posticipata a causa di problemi tecnici che hanno impedito all’equipaggio di fare rifornimento. In vista della prossima data di test, l’11 aprile, il team ha scoperto una valvola difettosa, spingendoli a regolare le prove e pianificare di rifornire di carburante solo lo stadio base dell’SLS, non lo stadio superiore.

Sfortunatamente, il terzo tentativo di giovedì non è stato la magia, poiché il team ha scoperto una perdita di idrogeno liquido dall’albero di servizio della coda ombelicale, che collega la base del lanciatore mobile allo stadio base. L’idrogeno liquido è uno dei due propellenti utilizzati nel razzo, l’altro è l’ossigeno liquido.

Quando le prove sono state interrotte, circa il 49% del serbatoio era pieno di ossigeno liquido e solo il 5% dell’altro serbatoio era riempito di idrogeno liquido. Il team ha raffreddato con successo le tubazioni utilizzate per caricare il propellente nello stadio superiore, ma non è stato in grado di far fluire alcun propellente nello stadio a causa di un problema con la valvola.

Tuttavia, il team dietro il razzo SLS afferma di non essersi arreso. “Non ho dubbi sul fatto che finiremo questa campagna di test, che esamineremo l’hardware e i dati ci porteranno ai passi successivi”, ha detto il direttore del lancio di Artemis Charlie Blackwell Thompson durante la teleconferenza. “Lanceremo questa macchina… e saremo pronti per volare.”

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