Gli scienziati hanno scoperto fossili di giganteschi dinosauri piumati in Patagonia, in Cile

(Reuters) – Scienziati nella regione cilena della Patagonia hanno scoperto fossili dei dinosauri più meridionali registrati al di fuori dell’Antartide, compresi i resti fossilizzati di giganti che avrebbero dominato la catena alimentare della regione prima della loro estinzione di massa.

Fossili di Megaraptor, un dinosauro carnivoro che visse in alcune parti del Sud America durante il periodo Cretaceo circa 70 milioni di anni fa, sono stati trovati per misurare dimensioni fino a 10 metri, secondo il South American Journal of Geosciences.

“Abbiamo perso un pezzo”, ha detto a Reuters Marcelo Lippi, direttore dell’Istituto antartico cileno. “Sapevamo dove si trovano i grandi mammiferi, ci saranno anche i grandi carnivori, ma non li abbiamo ancora trovati”.

I resti, che sono stati recuperati dalla valle del Rio de las Chinas nell’estremo sud del Cile nel bacino di Magallanes tra il 2016 e il 2020, includono anche alcuni resti insoliti di un insolito dinosauro simile a un Velociraptor che probabilmente viveva coperto di piume.

I campioni, secondo il ricercatore dell’Università del Cile Jared Amodio, hanno alcune caratteristiche che non si trovano nelle loro controparti argentine o brasiliane.

“Potrebbe essere una nuova specie, il che è molto probabile, o appartenere a un’altra famiglia di dinosauri strettamente imparentata”, ha detto, aggiungendo che erano necessarie prove più conclusive.

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Gli studi hanno anche gettato più luce sulle condizioni dell’impatto del meteorite sulla penisola messicana dello Yucatan che potrebbe aver causato l’estinzione dei dinosauri circa 65 milioni di anni fa.

Leppe di INACH ha notato un forte calo delle temperature sull’attuale Patagonia e ondate di freddo intenso che sono durate per diverse migliaia di anni, in contrasto con il clima estremamente caldo che ha prevalso per la maggior parte del periodo Cretaceo.

“L’enorme diversità che stiamo vedendo, la biodiversità, stava anche rispondendo a fattori scatenanti ambientali molto forti”, ha detto Libby.

“Questo mondo era già in crisi prima (il meteorite), e questo è evidente nelle rocce del Rio de las Valley, in Cina”, ha detto.

(Segnalazione di Marion Giraldo) Scritto da Sarah Moreland, Montaggio di Alistair Bell

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