Jay LaFleur, cinque volte campione della Stanley Cup con i Montreal Canadiens, è morto all’età di 70 anni

La squadra ha annunciato venerdì la morte della leggenda canadese di Montreal Guy Lafleur. Aveva 70 anni.

La causa della morte non è stata rivelata, ma LaFleur ha annunciato la sua ultima diagnosi di cancro al polmone destro nell’ottobre 2020. In precedenza era stato rimosso un carcinoma lobulare dal polmone sinistro nel 2019.

“Siamo profondamente rattristati nell’apprendere della morte di Jay LaFleur”, ha dichiarato il proprietario di Canadiens Jeff Molson in una nota. “Tutti i membri dei Canadiens sono devastati dalla sua scomparsa. Guy Lafleur ha avuto una carriera eccezionale ed è sempre rimasto semplice, accessibile e vicino agli Habs e ai fan dell’hockey in Quebec, Canada e in tutto il mondo. Durante la sua carriera, ha permesso per vivere grandi momenti di orgoglio collettivo. È stato uno dei più grandi giocatori della nostra organizzazione, diventando un eccezionale ambasciatore del nostro sport”.

L’ala conosciuta come “The Flower” e “The Blond Demon” ha giocato 14 stagioni con il Montreal (1971-1985) ed è stata una pietra miliare per cinque squadre vincitrici della Stanley Cup, incluso nel 1977, quando gli è stato assegnato il Conn Smythe Trophy come playoff MVP. Forte sul ghiaccio, LaFleur è diventato il primo giocatore nella storia del campionato a produrre sei stagioni consecutive con oltre 50 gol e oltre 100 punti (1974-80).

Durante l’apice della sua carriera negli anni ’70, LaFleur è stato tre volte vincitore di Art Ross come leader dei punti NHL, due volte vincitore della Hart Cup come giocatore dell’anno NBA e tre volte vincitore del Lester B. Pearson ( ora Ted Lindsay) Premio Giocatore dell’anno secondo la Players Association NHL.

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Il commissario della NHL Gary Pittman ha onorato l’inconfondibile talento di LaFleur come giocatore.

“Non aveva bisogno di vedere il nome e il numero di Jay LaFleur sulla sua giacca quando ‘The Flower’ era sdraiato sulla sua bacchetta”, ha detto Bateman in una nota. Tanto distintamente elegante quanto straordinariamente talentuoso, Lafleur faceva una figura inconfondibilmente affascinante ogni volta che il ghiaccio del Forum di Montreal prendeva fuoco, le sue lunghe ciocche bionde che gli scorrevano alle calcagna mentre si preparava a tirare un pallone a disco davanti a un portiere indifeso, oppure creare una serie per qualche scopo.”

Il primo ministro Justin Trudeau, un fan canadese, ha detto che LaFleur era “come nessun altro sul ghiaccio”.

“La sua velocità, abilità e punteggio erano difficili da credere”, ha detto Trudeau in una nota. “…I miei pensieri sono con tutti coloro che piangono questa tremenda perdita – in Quebec, in tutto il Canada e in tutto il mondo. Ci mancherai, Numero 10.”

LaFleur ha lottato con infortuni negli anni ’80 e colpi di testa con l’allenatore Jacques Lemerre quando ha assunto la guida durante la stagione 1983-84. I due hanno giocato insieme durante alcune delle migliori stagioni dei canadesi negli anni ’70, ma non hanno trovato lo stesso terreno comune come allenatore e giocatore. Lafleur ha chiesto al direttore generale di Montreal Serge Savard un accordo nel 1985 e gli è stato negato. LaFleur alla fine ha deciso di ritirarsi.

Inserito nella Hockey Hall of Fame nel 1988, LaFleur decise quello stesso anno di non licenziarsi e tornare alla NHL per i New York Rangers. A quel tempo, Jordi Howe fu l’unico a tornare in NHL dopo essere entrato nella sala; Mario Lemio lo fece anni dopo.

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Dopo una stagione a New York, Lafleur è passato a trascorrere due anni con Quebec Nordiques – dove ha fatto da mentore alla futura star Joe Sakic – prima di interrompere definitivamente i suoi pattini nel 1991.

Nato a Thurso, Quebec, Lafleur è cresciuto adorando la leggenda di Montreal Jean Bellevue. Dopo una carriera di successo nell’hockey giovanile, Lafleur è stato arruolato pubblicamente per la prima volta dai Canadiens nel 1971 ed è diventato un’icona del franchise a pieno titolo, con la sua giacca numero 10 ritirata dalla squadra nel 1985. Anche il suo numero è stato ritirato dalla Hockey League Quebec Junior Home in ottobre.

A LaFleur è stato diagnosticato un cancro ai polmoni nel 2019, quando i medici hanno scoperto tumori che hanno eseguito un quadruplo intervento chirurgico al cuore di emergenza. Due mesi dopo, è andato di nuovo sotto i ferri per rimuovere il lobo superiore del polmone e dei linfonodi.

Un forte fumatore fino a quei problemi di salute, LaFleur stava collaborando con Merck Canada come parte della sua campagna “Be The MVP” per aumentare la consapevolezza sulla diagnosi precoce del cancro ai polmoni.

Infine, LaFleur è apparso in 1.126 partite della NHL con 560 gol e 1.353 punti. Nel 2017 è stato nominato uno dei 100 migliori giocatori NHL di tutti i tempi.

L’Associated Press ha contribuito a questo rapporto.

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