L’esercito americano ha confermato che il primo meteorite interstellare conosciuto si è scontrato con la Terra

I ricercatori hanno scoperto il primo meteorite interstellare conosciuto a colpire la Terra, secondo A recentemente rilasciato Documento di comando spaziale degli Stati Uniti. Un meteorite interstellare è una roccia spaziale che ha origine dall’esterno del nostro sistema solare, il che è molto raro.

Questo è noto come CNEOS 2014-01-08e si è schiantato lungo la costa nord-orientale della Papua Nuova Guinea l’8 gennaio 2014.

Il risultato è stato una sorpresa per Amir Siraj, che ha riconosciuto il corpo come Un meteorite interstellare in uno studio del 2019 di cui è coautore mentre era uno studente all’Università di Harvard.

Siraj stava cercando con Abraham Loeb, professore di scienze all’Università di Harvard, Oumuamua, il primo oggetto interstellare conosciuto nel nostro sistema solare trovato nel 2017.

Siraj ha deciso di andare al database del Centro per gli studi sugli oggetti vicini alla Terra della NASA per trovare altri oggetti interstellari e ha trovato quello che credeva essere un meteorite interstellare in pochi giorni.

bisogno di velocità

L’alta velocità del meteorite fu ciò che inizialmente catturò l’attenzione di Siraj.

La meteora si stava muovendo ad un’alta velocità di circa 28 miglia al secondo (45 chilometri al secondo) rispetto alla Terra, che si muove a circa 18,6 miglia al secondo (30 chilometri al secondo) attorno al sole. Poiché i ricercatori hanno misurato la velocità con cui si muoveva il meteorite su un pianeta in movimento, 45 chilometri al secondo in realtà non lo erano Quanto è stato veloce.

La velocità eliocentrica è definita come la velocità di una meteora rispetto al Sole ed è un modo più accurato per determinare l’orbita di un oggetto. Viene calcolato in base all’angolo con cui la meteora colpisce la Terra. Il pianeta si muove in una direzione attorno al sole, quindi una meteora può colpire la Terra frontalmente, il che significa opposta alla direzione in cui si sta muovendo il pianeta, o da dietro, nella stessa direzione in cui si sta muovendo la Terra.

Poiché la meteora ha colpito la Terra da dietro, i calcoli di Siraj hanno detto che la meteora stava già viaggiando a 37,3 miglia al secondo (60 chilometri al secondo) rispetto al sole.

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Quindi ha determinato il percorso del meteorite e ha scoperto che si trovava in un’orbita libera, a differenza dell’orbita chiusa di altri meteoriti. Ciò significa che invece di orbitare attorno al sole come altri meteoriti, proveniva dall’esterno del sistema solare.

“Presumibilmente è stato prodotto da un’altra stella, è stato espulso dal sistema planetario di quella stella, ed è successo che si è fatto strada nel nostro sistema solare e si è scontrato con la Terra”, ha detto Siraj.

Difficoltà di pubblicazione

Loeb e Siraj non sono stati in grado di pubblicare le loro scoperte su un diario perché i loro dati provenivano dal database CNEOS della NASA, che non rivela informazioni sulla precisione delle letture.

Dopo anni di tentativi per ottenere le informazioni aggiuntive necessarie, hanno ricevuto la conferma ufficiale che si trattava, in realtà, di un meteorite interstellare, da John Shaw, vice comandante del comando spaziale statunitense. Il comando fa parte del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti ed è responsabile delle operazioni militari nello spazio.

Il cielo notturno sta cambiando davanti ai nostri occhi

“Il dottor Joel Moser, scienziato capo presso lo Space Operations Command, il componente di servizio della US Space Force del comando spaziale statunitense, ha esaminato l’analisi dei dati aggiuntivi disponibili al Dipartimento della Difesa in merito a questo risultato. Il dottor Moser ha sottolineato che la stima della velocità riferita a La NASA è abbastanza precisa da indicare quel percorso interstellare”, ha scritto Xu nella lettera.

Siraj è passato ad altre ricerche e ha quasi dimenticato la sua scoperta, quindi il documento è stato uno shock.

“Pensavo che non avremmo mai saputo la vera natura di questo meteorite, che era stato bandito da qualche parte nel governo dopo i nostri numerosi tentativi, quindi vedere quel messaggio del Ministero della Difesa con i miei occhi è stato un momento davvero interessante”, ha detto Siraj.

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Seconda possibilità

Da quando ha ricevuto la conferma, Siraj ha affermato che il suo team ha lavorato per inviare nuovamente i risultati per la pubblicazione su una rivista scientifica.

Siraj vorrebbe anche riunire una squadra per cercare di recuperare parte del meteorite che è atterrato nell’Oceano Pacifico, ma ha ammesso che sarebbe una possibilità improbabile a causa della vastità del progetto.

Siraj ha affermato che se i ricercatori potessero mettere le mani sul “Santo Graal dei corpi interstellari”, sarebbe un pioniere scientifico nell’aiutare gli scienziati a scoprire di più sul mondo al di fuori del nostro sistema solare.

Né la NASA né il comando spaziale degli Stati Uniti inizialmente hanno risposto per un commento.

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