Hong Kong 47: leader democratici condannati per accuse di sovversione al termine del processo di massa sulla sicurezza nazionale


Hong Kong
CNN

Più di una dozzina Hong KongFigure democratiche di spicco in Cina sono state giudicate colpevoli giovedì di sovversione, al termine del più grande processo per la sicurezza nazionale dopo la radicale repressione di Pechino contro quella che un tempo era una città a ruota libera.

I 14 attivisti e politici sono stati condannati per “associazione a delinquere finalizzata a commettere atti sovversivi” per il loro ruolo nella protesta. Primarie informali nel 2020 per determinare chi dovrebbe competere alle elezioni dei parlamentari cittadini.

Erano tra i 47 imputati in quello che divenne noto come Processo “Hong Kong 47”. – Un processo storico seguito da vicino da A Legge sulla sicurezza nazionale Pechino ha imposto alla città a seguito delle proteste antigovernative di massa dell’anno precedente.

Quelli sotto processo rappresentano un’ampia fascia del movimento democratico di Hong Kong, ormai smantellato, e la maggior parte si è dichiarata colpevole durante il processo.

Ma 16 attivisti e politici hanno deciso di resistere a queste accuse, scegliendo un processo completo durato più di un anno. Due di loro sono stati assolti giovedì e rilasciati dal tribunale. I restanti 45 sono ora in attesa di giudizio in una data successiva e potrebbero affrontare la pena massima dell’ergastolo.

La sentenza di giovedì offre una delle finestre più chiare su come la legge sulla sicurezza nazionale abbia riscritto il panorama politico della città, con il dissenso pro-democrazia precedentemente consentito ora spazzato via e il dissenso completamente cancellato.

I governi di Hong Kong e Pechino hanno ripetutamente negato che la legge sulla sicurezza nazionale sopprima le libertà, sostenendo che essa ha posto fine al caos e “ripristinato la stabilità” della città.

In una sintesi che espone le condanne, un collegio di giudici ha stabilito che i pubblici ministeri avevano dimostrato che gli imputati erano coinvolti in una cospirazione per ostacolare “i doveri e le funzioni del governo… con l’obiettivo di minare l’autorità dello Stato”.

I sostenitori dei condannati sostengono che si stavano semplicemente impegnando nel tipo di politica di opposizione che è stata autorizzata a prosperare a Hong Kong, e la sentenza di giovedì suggerisce che il controllo della Cina sulla città, un tempo votata, è quasi completo.

Da quando la legge sulla sicurezza nazionale è entrata in vigore nel 2020, i gruppi civici sono stati sciolti e i media indipendenti sono stati chiusi. Il Consiglio legislativo della città è ora composto esclusivamente da lealisti di Pechino, mentre la maggior parte delle figure pro-democrazia sono in prigione o in esilio all’estero.

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In prima linea i 47 imputati È stato arrestato durante i raid all’alba il 6 gennaio 2021 – 1.240 giorni fa – e la maggior parte è detenuta da più di tre anni.

Tra questi figurano politici esperti, legislatori eletti e giovani leader della protesta, nonché accademici, sindacalisti, giornalisti e operatori sanitari. Provengono da più generazioni e da un ampio spettro politico: dai democratici moderati a coloro che sostengono l’autodeterminazione di Hong Kong.

Tra coloro che si sono dichiarati non colpevoli e sono stati condannati giovedì c’erano l’ex giornalista Gwyneth Ho, 33 anni, che ha trasmesso in live streaming un attacco contro manifestanti pro-democrazia all’interno di una stazione della metropolitana, e l’ex deputato Leung Kwok Hong, 68 anni, conosciuto con lo pseudonimo. “Dai capelli lunghi”, un attivista di sinistra che ha iniziato la sua lunga carriera politica facendo una campagna contro il dominio coloniale britannico.

Dopo la emissione del verdetto, alcuni membri della famiglia hanno pianto apertamente in aula e hanno salutato gli imputati. Alcuni degli imputati sorridevano e salutavano, altri apparivano rassegnati.

Le due persone assolte sono gli ex membri del consiglio distrettuale Lawrence Lau e Li Yu-chun, che hanno partecipato alle primarie non ufficiali tenute dai democratici nel 2020.

“Oggi non dovrei essere al centro dell’attenzione. Spero che tutti continuino a prendersi cura degli altri amici in questo caso”, ha detto Lau, l’avvocato, dopo aver lasciato l’aula. “Grazie mille per la vostra preoccupazione per tutti Gli imputati in questo caso, per favore, continuano a prendersi cura di loro e a dare loro amore.

Indossando una catena d’oro e una maglietta con la stampa della tigre, Lee ha detto che non avrebbe potuto dire molto anche dopo la sua assoluzione.

“Dato che il Dipartimento di Giustizia ha indicato che può presentare ricorso, non posso fare alcun commento o esprimere alcuna opinione sulla sentenza o su questo caso in questa fase.” Egli ha detto. “Quindi posso solo dirti che mi sento molto tranquillo e ti ringrazio per la tua preoccupazione. Ora voglio andare a mangiare dim sum con la mia famiglia perché non ho ancora potuto vederli.

Human Rights Watch ha condannato le condanne, affermando che i leader democratici erano stati processati per “attivismo pacifico” e che la sentenza mostrava “totale disprezzo sia per i processi politici democratici che per lo stato di diritto”.

Il caso Hong Kong 47 è nato in occasione delle primarie informali tenute dall’opposizione pro-democrazia nel luglio 2020 per eleggere il Consiglio legislativo della città. L’obiettivo era quello di restringere le migliori possibilità dei candidati di cercare di ottenere la maggioranza, come avviene in sondaggi simili condotti in altre democrazie in tutto il mondo.

Ma le autorità di Hong Kong hanno affermato che il voto iniziale era un “sinistro complotto” volto a “paralizzare il governo e minare l’autorità statale” e hanno accusato coloro che hanno partecipato di voler utilizzare il proprio mandato per bloccare indiscriminatamente la legislazione.

Le elezioni del Consiglio legislativo – che gli imputati speravano di vincere con il voto delle primarie – sono state rinviate al 2021 a causa delle preoccupazioni sanitarie legate al coronavirus citate dalle autorità durante la pandemia.

Durante il rinvio, le autorità di Pechino e Hong Kong hanno riscritto le regole elettorali della città e hanno messo in atto un sistema di screening più rigido per eliminare i candidati ritenuti “non patriottici”.

Il Consiglio legislativo di Hong Kong attualmente non comprende alcun legislatore pro-democrazia, e le prossime elezioni del consiglio distrettuale, previste per dicembre, non includeranno alcun candidato pro-democrazia.

Di fronte a un processo senza giuria, 31 imputati si sono dichiarati colpevoli, un passo che a Hong Kong di solito si traduce in una riduzione della pena. Ma questa strategia è ora in dubbio dopo che all’inizio di quest’anno è stata promulgata un’altra legge sulla sicurezza nazionale nazionale che limitava l’accesso a sentenze clementi per chi si dichiarava colpevole.

Tra coloro che si sono dichiarati colpevoli c’erano Joshua Wong, 27 anni, che ha guadagnato fama internazionale come volto di anni di proteste democratiche guidate dagli studenti a Hong Kong ed è stato descritto dai media statali cinesi come un “estremista”, e Benny Tai, 59 anni, ex professore di diritto e collega. – Fondatrice del movimento “Occupy Central” nel 2014, e Claudia Moe (67 anni), ex giornalista diventata legislatrice orientata alle riforme.

Peter Parkes/AFP/Getty Images

I diplomatici stranieri erano tra i circa 200 membri in fila fuori dal tribunale giovedì mattina.

Gli attivisti democratici di Hong Kong non sono estranei alle aule di tribunale. Molti di loro hanno scontato la pena per il loro attivismo. Ma il processo Hong Kong 47 ha mostrato come il sistema legale sia cambiato con la legge sulla sicurezza nazionale, che criminalizza la secessione, la sovversione, il terrorismo e la collusione con potenze straniere e prevede la pena massima dell’ergastolo.

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La sua formulazione e applicazione sono più coerenti con le leggi della Cina continentale, dove i tribunali sono strettamente monitorati dal Partito Comunista al potere e il tasso di condanne supera il 99,9%. Al contrario, Hong Kong segue un sistema di diritto comune rimasto intatto dopo che l’ex colonia britannica è stata restituita al dominio cinese nel 1997.

Secondo la polizia, quasi 300 persone, di età compresa tra i 15 e i 90 anni, sono state detenute ai sensi della legge sulla sicurezza nazionale imposta da Pechino sin dalla sua promulgazione.

Come tutti i casi di sicurezza nazionale fino ad oggi, i 47 processi di Hong Kong si sono svolti senza giuria, in contrasto con la tradizione del diritto comune, l’autorità concessa dalla legge imposta da Pechino. È inoltre presieduto da un collegio di tre giudici della Corte Suprema nominati dall’amministratore delegato della città per occuparsi di questioni di sicurezza nazionale.

La legge fissa anche un limite massimo alla cauzione. A trentadue imputati è stata rifiutata la cauzione e sono rimasti in custodia dal 2021 – una pratica molto insolita per casi che non implicano omicidio. Solo 15 di loro sono stati rilasciati su cauzione, ma due di loro sono stati successivamente revocati per aver violato le condizioni della cauzione.

John Burns, professore emerito presso l’Università di Hong Kong, ha affermato che il processo ha evidenziato notevolmente l’imposizione dei concetti giuridici e del diritto continentale nel sistema di common law.

“È abbastanza chiaro che la legge sulla sicurezza nazionale ha ridotto l’indipendenza e l’indipendenza della magistratura. Non esiste una giuria, è molto difficile ottenere la cauzione – queste sono tutte cose che erano state precedentemente determinate dai giudici.

Studiosi di diritto e governi occidentali si sono lamentati del modo in cui la legge sulla sicurezza nazionale ha inferto un duro colpo all’indipendenza giudiziaria della città, ma le autorità di Pechino e Hong Kong hanno messo in guardia i partiti stranieri dall’interferire negli affari interni e nel sistema giudiziario della città.

Prima dell’inizio del processo a febbraio, il governo di Hong Kong ha descritto le critiche al processo come uno “scandalo del processo di giustizia penale” e “un atto palese che mina lo stato di diritto a Hong Kong”.

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